JAKARTA - Een tweejarig Indonesisch jongetje dat ongeveer veertig sigaretten per dag rookte, heeft zijn gewoonte geminderd dankzij therapie.

Hij paft nu nog 'slechts' vijftien sigaretten per dag weg. Dat heeft de Indonesische kinderbescherming dinsdag laten weten.

Het dikke jongetje Ardi Rizal uit Sumatra raakte verslaafd aan nicotine, toen hij achttien maanden oud was. Toen gaf zijn vader hem zijn eerste sigaret.

Zijn ouders werken de hele dag op de markt waar Ardi zijn tijd wegpaft.

Spelen

De therapie van het jongetje is gebaseerd op spelen. Doordat hij zo druk is met speelgoed en het spelen met iemand, wordt zijn aandacht afgeleid van sigaretten, aldus een woordvoerder van de kinderbescherming.

Ook moedigen de therapeuten Ardi, die van zingen houdt, aan om roken met slechte dingen te associëren door hem onder meer te vertellen dat hij nooit zanger kan worden als hij blijft roken.

Indonesische cijfers melden dat 3,2 procent van alle kinderen tussen drie en vijftien jaar oud regelmatig roken.