LONDEN - De meest zeldzame orchidee van Groot-Brittannië zal politiebescherming krijgen zodra deze in bloei staat.

De zogeheten Lady's Slipper orchidee is veel geld waard en de politie vreest dat dieven of verzamelaars de plant of delen daarvan zullen afsnijden.

Dat meldden Britse media zaterdag.

De orchidee staat op een golfbaan in Lancashire. Het is de laatste van deze soort die nog bloeit in Groot-Brittannië. Vermoedelijk is de Lady's Slipper ergens in de 19e eeuw geplant. Elk jaar komen honderden plantenliefhebbers naar de bijzondere bloem kijken.

Toegetakeld

In de afgelopen zes jaar is de plant twee keer toegetakeld.

Delen van de plant zijn een kleine 6000 euro waard. Wie de plant beschadigt, kan een boete van hetzelfde bedrag krijgen en een celstraf van zes maanden. De politie twijfelt nog of de orchidee ook cameratoezicht moet krijgen.