KANPUR - De omstreden Indiase politica Kumari Mayawati krijgt een politiemacht die haar standbeelden moet beschermen.

Ze is bang dat haar politieke tegenstanders de monumenten zullen vernietigen en had daarom zelf het voorstel voor de beeldenbeschermers ingediend.

Dat meldde de Britse omroep BBC vrijdag op zijn website.

Mayawati is premier in de straatarme deelstaat Uttar Pradesh in het noorden van India. Ze spendeerde 26 miljard roepie (meer dan 400 miljoen euro) aan beelden van haarzelf en andere politieke leiders van de dalits, de laagste kaste in het land.

Geobsedeerd

Volgens haar tegenstanders is Mayawati geobsedeerd door de sculpturen en had het geld beter besteed kunnen worden aan ziekenhuizen en scholen.

In september verbood het hooggerechtshof in India de verdere aanleg van beeldenparken in Uttar Pradesh vanwege de verkwisting van publieke gelden.

Voor de standbeeldenpolitie zal de lokale belastingbetaler echter ook in de buidel moeten tasten: de oprichting kost 540 miljoen roepie (meer dan 8 miljoen euro) en de jaarlijkse kosten zijn geschat op 140 miljoen roepie.