NEW YORK - Het veilinghuis Sotheby's in New York heeft voor 1,5 miljoen dollar (omgerekend ruim 1 miljoen euro) een 'nep-Da Vinci' geveild. Dat maakten verschillende Amerikaanse media vrijdag bekend.

Zowel Sotheby's als de koper wist dat de authenticiteit van het kunststuk ernstig in twijfel wordt getrokken.

Het schilderij werd ooit toegeschreven aan de Italiaanse renaissanceschilder Leonardo da Vinci of een van zijn leerlingen.

Tegenwoordig zijn veel experts het erover eens dat het geveilde stuk een imitatie is uit de achttiende eeuw.

Minnares

La Belle Ferronnière is een portret van Lucrezia Crivelli, de minnares van de Milanese hertog Ludovico Sforza. Verwacht werd dat het schilderij tussen de 300.000 en 400.000 dollar zou opbrengen. Het veilinghuis wil niet bekendmaken wie de koper is.

Begin vorige eeuw voerden een vorige eigenaar van de donderdag geveilde kopie en een expert een jarenlange juridische strijd om de echtheid van het schilderij. Omdat het stuk op doek is geschilderd, kan het volgens kenners niet het origineel zijn.

In de tijd van Da Vinci werd geschilderd op houten panelen. De echte La Belle Feronnière (sieradenmaakster) hangt volgens de meeste deskundigen in het museum het Louvre in Parijs.