PEKING - De Chinese stad Zhangjiajie heeft geen berg vernoemd naar een fictieve bergketen uit de Amerikaanse filmhit Avatar.

Op de website van de stad werd de vernoeming op maandag nog trots gemeld. Na veel woedende reacties kwamen de lokale autoriteiten binnen de kortste keren terug op de naamsverandering, zo meldde het Chinese staatspersbureau Xinhua donderdag.

Volgens het stadsbestuur van Zhangjiajie werden de makers van Avatar geïnspireerd door de bijzondere natuurlijke omgeving van de stad. Met de omdoping van de Zuidelijke Luchtzuil tot de Avatar Hallelujah Berg hoopte de stad veel toeristen naar de regio te trekken.

Een groot aantal Chinezen reageerde echter woedend op het nieuws. De overheid werd ervan beschuldigd uit te zijn op financieel gewin en het aanbidden van de westerse cultuur.

''We hebben alleen een poster opgehangen om de gelijkenis van de echte en de fictieve berg aan te tonen'', aldus een lokaal toeristenbureau. ''De oorspronkelijke naam is niet afgeschaft.''