BRUSSEL - Van de boetes die Belgische rechters opleggen voor overtredingen en misdrijven als te hard rijden, stalking, drugshandel en berovingen, wordt circa 60 procent nooit betaald.

Dat blijkt uit cijfers van minister van Financiën Didier Reynders, aldus de Vlaamse krant het Laatste Nieuws vrijdag.

Vorig jaar legden de Belgische rechters voor 151 miljoen euro aan boetes op, soms bovenop een celstraf. Daarvan werd 90 miljoen niet betaald, meldt Reynders. Zijn ambtenaren komen meestal niet verder dan het sturen van aanmaningen en aangetekende brieven.

Deurwaarders worden zelden ingeschakeld. Een vervangende celstraf zit er door de overbevolkte gevangenissen doorgaans ook niet in.

Het liberale Kamerlid Sabien Lahaye-Battheu noemt de laksheid van Reynders en zijn collega van Justitie Stefaan De Clerck ''dramatisch''. Volgens haar ''moet je wel gek zijn om een geldboete te betalen'', want wie niet reageert op een aanmaning ontspringt de dans.

Minister De Clerck belooft beterschap. ''De ambitie is er.''