AMSTERDAM - Een familie in de Amerikaanse staat Arizona is naar de rechter gestapt omdat de begrafenis van een verwante op bijzonder pijnlijke wijze was misgelopen.

Het lichaam van de overledene viel bij de teraardebestelling uit de kist.

Na de dood van de 50-jarige Robert Gowdy wilde zijn familie hem begraven in een hardhouten kist op de gemeentelijk begraafplaats in Phoenix.

Omdat de hardhouten kist die de familie op het oog had niet op voorraad was, bood de begrafenisondernemer aan een goedkoper model te verstevigen en dat te gebruiken. Daarmee ging de familie akkoord.

Spaanplaten

Toen medewerkers van de begraafplaats tijdens de teraardebestelling de kist echter in de grond wilden laten zakken, brak een van de kabels. De kist viel schuin naar beneden, op de bodem van het graf.

De medewerkers van de begraafplaats wisten niet hoe snel ze zich uit de voeten moesten maken, de familie bleef sprakeloos achter.

Familieleden probeerden ten einde raad de kist uit het graf te trekken. Daarbij viel echter de bodem uit de kist. De bodem bleek te zijn gemaakt van spaanplaten die vervolgens met nietjes aan de rest van de kist waren bevestigd.

Twee familieleden wisten slechts met de grootste moeite het lichaam van Gowdy uit het graf te halen en terug in de lijkwagen te leggen.

Krijtstreeppak

Toen familie en vrienden van de overledene zes dagen later voor een nieuwe begrafenis in het uitvaartcentrum bijeen waren, vroeg weduwe Roxanne Gowdyhaar overleden man nog een laatste maal te mogen zien.

Tot haar ontsteltenis was haar man aangekleed in een krijtstreeppak dat hij nooit zou hebben gedragen. Bovendien pasten de kleren niet.

De begrafenisondernemer en de gemeente Phoenix, die de begraafplaats beheert, wijzen iedere suggestie van aansprakelijkheid van de hand.