AMSTERDAM - De Amerikaanse Shiloh Pepin, die leed aan de zeldzame aandoening sirenomelia, ofwel het zeemeerminsyndroom, is overleden. Ze was 10 jaar.

Het meisje overleed vrijdagmiddag in een ziekenhuis in Maine. Haar aangeboren aandoening betekende dat haar benen vergroeid waren, ze geen geslachtsorganen en geen dikke darm had, en dat haar nieren maar voor 25 procent functioneerden.

Vorige week werd ze in kritieke toestand in het ziekenhuis opgenomen.

De meeste kinderen die met het syndroom ter wereld komen sterven kort na hun geboorte. In enkele gevallen lukt het om de benen van elkaar te scheiden. Bij Shiloh liet de ligging van haar bloedvaten dat niet toe.