SINGAPORE - Ondanks protesten van burgers gaat het eiland Samoa in de Grote Oceaan maandag over op links rijden.

De regering wil daarmee de invoer van auto's uit Australië en Nieuw-Zeeland vergemakkelijken, waar vele inwoners van de eilandstaat familieleden hebben en waar het verkeer links rijdt.

De regering heeft de maatregel doorgezet, hoewel er uit de bevolking veel protesten zijn gekomen. Ook busmaatschappijen hebben geklaagd. De deuren van de voertuigen gaan tot nu toe aan de rechterkant open.

Nieuwe bussen

De ondernemingen moeten nu nieuwe bussen aanschaffen om te voorkomen dat de passagiers aan de straatkant moeten uitstappen.

In de kerken is zondag gebeden voor een soepele overgang naar het nieuwe verkeerssysteem. De regering heeft twee vrije dagen afgekondigd. Ook mogen de inwoners van Samoa drie dagen lang geen alcohol gebruiken.

Andere weghelft Samoa