ENSCHEDE - Maar liefst 700 kilometer was een grote slang de reisgenoot van de Twentse politievoorlichter Sandra Tiethoff en haar gezin.

Het ruim een meter dertig lange reptiel had zich bij het Italiaanse vakantiechalet onder de motorkap van de auto genesteld.

Bij Innsbrück kregen Tiethoff en haar gezin de schrik van hun leven toen de slang een nieuwsgierige blik door de voorruit wierp, zo zei zij woensdag.

''De slang keek mij recht in het gezicht aan. Ik schrok me dood''. Het gezin schakelde de Oostenrijkse politie in op een parkeerplaats.

Niet giftig

Die haalde er een slangenexpert bij, maar die kon het dier niet uit de auto krijgen. Geadviseerd werd om met de bijzondere reisgenoot door te rijden.

De zogeheten dambordslang, familie van de ringslang, was niet giftig. ''Dat stelde ons wel gerust. Af en toe stak de de slang zijn kop op vanuit de motorkap. Op een gegeven moment wenden we er zelfs aan'', zei Tiethoff.

Na een reis van 700 kilometer gleed de slang uit de auto en kon het gezin opgelucht ademhalen.