GAYA/LUCKNOW - Onderwijzers in de Indiase deelstaat Bihar hebben honderden schoolboeken verbrand om warm te blijven.

Een politiewoordvoerder in Gaya, 400 kilometer ten noordwesten van Calcutta, zei maandag dat de boeken eigenlijk bestemd waren voor arme kinderen. Vanwege de kou stopten de leraren ze in jute zakken en stookten er een groot vuur mee, aldus de politieman.

Het noorden van India wordt geteisterd door koude. Vooral op het platteland van de deelstaten Bihar en Uttar Pradesh, waar kou niet gebruikelijk is, zijn slachtoffers gevallen.

De autoriteiten meldden in Bihar meer dan dertig doden als gevolg van het winterweer in de afgelopen vier dagen. In Uttar Predesh zijn meer dan twintig mensen door de kou bezweken.