DUBAI - Een hof van beroep heeft dinsdag in Dubai de drie maanden gevangenisstraf opgeschort die een Brits stel kreeg wegens onzedelijk gedrag. Volgens de advocaat van het stel vond het hof dat het liefdeskoppel gratie verdiende.

De twee, Michelle Palmer en Vince Acors, kunnen nu het land verlaten.

Ze zouden in juli geslachtsgemeenschap op het strand hebben gehad nadat ze veel alcohol hadden gedronken. De twee werden daarvoor gearresteerd. Ze kregen drie maanden cel voor de onzedelijke handelingen en 220 euro boete wegens het nuttigen van alcohol.

Reglementen

De zaak werd breed uitgemeten in de Britse pers. Er wonen naar schatting 100.000 Britten in Dubai. Bijna 85 procent van de 6 miljoen inwoners van het emiraat komt uit het buitenland, maar de stadsstaat handhaaft enkele streng islamitische reglementen.

Toen de zaak in eerste aanleg voor de rechter kwam, ontkenden beiden dat ze seks hadden gehad. Volgens Palmer hadden ze slechts "gekust en geknuffeld". Palmer was destijds werkzaam in een uitgeverij, maar is ontslagen. Acors bezocht het emiraat als toerist.