LILLE - Een onbekende treinreiziger die even stiekem een sigaretje wilde roken op een toilet van de Eurostar tussen Londen en Parijs was de oorzaak van een ruim vier uur durende vertraging. Dat heeft een woordvoerster van Eurostar zaterdag gezegd.

Roken is verboden in de Eurostar die door de Kanaaltunnel rijdt. De trein reed vrijdagavond van Londen naar Parijs toen vlakbij Frankrijk rook werd ontdekt dat uit een toilet kwam.

Treinpersoneel wist het vuur spoedig te doven, maar overeenkomstig de veiligheidsvoorschriften werd de trein buiten de tunnel in Frankrijk op een rangeertrein gezet voor onderzoek.

Toen het onderzoek was afgerond en de oorzaak van het brandje was vastgesteld, was er geen treinbestuurder beschikbaar. Hierdoor liepen de 680 passagiers een vertraging op van vier uur. Pas zaterdagochtend arriveerden ze in Parijs.