HOUSTON - De eerste wedstrijd tussen een (denk)sporter op de aarde en een tegenstander in de ruimte is een feit.

De astronaut Gregory Chamitoff doet maandag in de ruimte de eerste zet in een schaakpartij tegen een groep sterke schoolkinderen in de Verenigde Staten.

Chamitoff verblijft sinds juni in het International Space Station, dat op een hoogte van circa 340 kilometer boven de aarde hangt. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft een website geopend waarop de partij live is te volgen.

Schaakfanaat

De opponenten spelen dagelijks ieder één zet.

De astronaut is een 46-jarige schaakfanaat, afkomstig uit Canada. Zijn schaarse vrije tijd in het ruimtestation zweeft hij achter het schaakbord, waarop de stukken met klittenband aan de velden zijn gehecht.