LONDON - Een advocate in Groot-Brittannië heeft een schadevergoeding van 740.000 euro gekregen omdat ze in 2001 ten onrechte werd geschorst na het maken van een onschuldig grapje. Dat meldde het persbureau AFP zaterdag.

Een paar weken na de terreuraanslagen in New York werd Halima Aziz, jurist en moslima van Aziatische afkomst, in een rechtbank in Bradford staande gehouden door een overijverige beveiligingsbeambte.

Deze vroeg haar of ze een bedreiging zou kunnen vormen voor de veiligheid. "Ik ben een vriend van Bin Laden", grapte Aziz. De opmerking werd niet gewaardeerd, ze verloor uiteindelijk haar baan.

Juridische procedure

Aziz begon een juridische procedure omdat ze zeker wist dat ze anders was behandeld als ze blank zou zijn geweest.

Pas in 2006 stelde het gerechtshof vast dat inderdaad sprake is geweest van discriminatie.

Schadevergoeding

Het duurde nog twee jaar voordat de hoogte van de schadevergoeding definitief werd vastgesteld. Aziz zei in een reactie dat ze genoegen had genomen met uitgebreide excuses, als die in een vroegtijdig stadium waren gemaakt.

Ze gaat de schadevergoeding gebruiken om een weeshuis te bouwen in Pakistan.