URK - De zelfgebouwde ijsstokjesboot van de Emmeloordse Amerikaan Robert McDonald is zondagochtend eindelijk vertrokken. Het schip zou eigenlijk zaterdag al vertrekken vanuit de haven van Urk om via dezelfde route als de Noormannen naar Amerika te varen.

Het oponthoud was volgens McDonald te wijten aan onvoorziene logistieke problemen met de bevoorrading. De replica van een Vikingschip vaart vanuit Urk naar Wieringen, een van de eerste tussenstops waar de Vikingen ooit ook aanmeerden. Van daaruit leidt de tocht naar Londen.

McDonald was met 5000 scholieren ruim vier jaar in de weer om zijn schip van vijftien miljoen ijsstokjes gereed te maken voor de grote reis over de Atlantische Oceaan. Vanuit Nederland vertrekt hij met zijn internationale bemanning naar Key West in Florida.

In 2005 haalde McDonald het Guinness Book of Records, omdat zijn schip anderhalf uur bleef drijven.