WELLINGTON - Een dolfijn heeft twee gestrande dwergpotvissen veilig naar open water geleid nadat mensen het niet was gelukt de dieren uit de kust van Nieuw-Zeeland te houden.

De dieren leken volgens een lokale reddingswerker te communiceren waarna de dolfijn de dwergpotvissen langs zandbanken naar zee "escorteerde".

"Ik heb nog nooit van zoiets gehoord", aldus Malcolm Smith die anderhalf uur vergeefs had geprobeerd de dieren te redden. "Het is verbazingwekkend."

Moko

De bewuste dolfijn, Moko genaamd, staat in het gebied aan de oostkust van het Noordereiland bekend omdat het graag met mensen speelt. Zijn gedrag betekende ditmaal vermoedelijk het verschil tussen leven en dood voor de drie meter lange potvis en haar kalf.

Kort nadat de walvissen uit het zicht waren verdwenen, pakte de dolfijn zijn favoriete bezigheid, spelen met zwemmers, weer op.