SYDNEY - De Australische deelstaat New South Wales heeft zijn arsenaal zelfontworpen mega-ambulances uitgebreid. De ziekenwagens zijn speciaal uitgerust om patiënten tot vierhonderd kilo te vervoeren.

De uitrusting van zes ambulances met hefsysteem, waardoor medewerkers geen patiënten meer hoeven te tillen, heeft de overheid inmiddels omgerekend ruim 600.000 euro gekost.

Ernstig

"Zwaarlijvigheid is een ernstig gezondheidsprobleem waarvoor we allemaal de prijs moeten betalen", aldus minister van Volksgezondheid Reba Meagher van de Australische staat, waarin ook Sydney ligt.

De nieuwe auto's worden ingezet bij patiënten die zwaarder zijn dan tweehonderd kilo. Dat zijn er in Sydney en omgeving naar schatting vierhonderd.

Volgens de jongste statistiek kampt 54 procent van de Australische volwassenen met overgewicht. In 1995 was dat 45 procent.