PEKING - China wil alle overheidsfunctionarissen ontslaan die er een maîtresse op na blijken te houden. De maatregel, een aanscherping van bestaande regels, moet de moraal binnen de overheid verhogen.

"Het is een misverstand dat functionarissen die maîtresses hebben alleen worden ontslagen als de situatie ernstig is", aldus een woordvoerder van het ministerie van Personeel vrijdag in de krant Beijing News.

Maîtresses en 'tweede echtgenotes' komen veel voor onder Chinese ambtenaren en zakenmensen. De financiële druk om hen financieel te onderhouden leidt er volgens Chinese media toe dat sommigen steekpenningen aannemen of hun macht misbruiken.

De communistische partij, die bang is dat corruptie haar machtsbasis aantast, treedt steeds harder op tegen ambtenaren die het niet zo nauw nemen met de regels.