AMSTERDAM - Bijna de helft van de gehele wereldbevolking beschikt niet over een toilet. Daar vroegen de Verenigde Naties maandag aandacht voor, zo meldt persbureau Belga dinsdag.

In het kader van het Internationale Jaar van de Volksgezondheid, die in 2008 van start gaat, maakte de VN deze cijfers bekend.

Ruim 2,6 miljard mensen, onder wie 980 miljoen kinderen, hebben geen toilet in de buurt. Het gaat hier vooral om ontwikkelingslanden, waar het gebrek aan sanitaire voorzieningen het risico op ziektes aanzienlijk verhoogt.

De VN zegt dat er in de afgelopen veertien jaar al veel is gebeurd om sanitaire voorzieningen in arme landen te verbeteren. Meer dan één miljard mensen zouden door steun van de internationale gemeenschap nu wel een toilet binnen bereik hebben.

Het Internationale Jaar van de Volksgezondheid wordt voorgezeten door kroonprins Willem-Alexander.