CAMBRIDGE - De eenzame reuzenschildpad George, die als enige in zijn soort overgebleven leek op de Galapagos-eilanden, blijkt toch een achterneef te hebben.

Onderzoekers hebben op het eiland Isabela een schildpad gevonden die precies de helft van zijn genen deelt met George, die zelf op het eiland Pinta woont.

Het is nog onduidelijk hoe George's familie de afstand tussen Isabela en Pinta heeft overbrugd. Volgens biologen is het waarschijnlijker dat er op Isabela een inheemse kolonie schildpadden van de soort Geochelone abingdoni heeft geleefd en dat een zoektocht wellicht nog meer familie voor George in petto heeft.

De meeste dieren die nu op de Galapagos eilanden leven zijn van het soort Geochelone becki.