Een van de hoogste Turkse rechters heeft de levenslange gevangenisstraffen van twee prominente, regeringskritische journalisten teruggedraaid. De twee waren gestraft wegens betrokkenheid bij de mislukte staatsgreep in 2016.

Het hof in Ankara bepaalde vrijdag dat Ahmet Altan en Nazli Ilicak (foto) niet hebben gehandeld in strijd met de grondwet. Wel zouden ze van de plannen hebben geweten en de coupplegers bewust hebben gesteund. Daarop staat in Turkije vijf tot vijftien jaar cel.

Het hof wees een verzoek om vrijlating af en verwees de zaak terug naar de daarvoor bevoegde gerechtelijke instantie. De econoom en schrijver Mehmet Altan, de jongere broer van Ahmet, werd volgens de krant Cumhuriyet wegens gebrek aan overtuigend bewijs wel in hoger beroep vrijgesproken.

De journalisten werden in de maanden na de couppoging opgepakt wegens hun banden met de beweging van de geestelijke Fethullah Gülen, die door de Turkse president Recep Tayyip Erdogan verantwoordelijk wordt gehouden voor de staatsgreep. In februari vorig jaar kregen ze levenslang.

De Turkse autoriteiten hebben na de couppoging meer dan 77.000 personen vastgezet. Circa 150.000 Turken zijn ontslagen of geschorst vanwege vermeende banden met de beweging van Gülen.