BEIROET - Een prominente Syrische schrijver en activist, Yassin al-Haj Saleh, kan naar eigen zeggen niet de hem pas toegekende Prins Clausprijs in ontvangst nemen. 

Hij is aan het begin van de opstand tegen het regime van president Bahar al-Assad in maart 2011 ondergedoken. Hij zat eerder van 1980 tot 1996 gevangen wegens zijn meningsuiting.

Hij liet het Franse persbureau AFP vrijdag weten dat hij blij is met de Nederlandse prijs, onder meer omdat die zo ''het moordende regime in Syrië vernedert''. Saleh zei dat hij de prijs op ''de Nederlandse ambassade in Damascus zou moeten oppikken, maar die is gelukkig gesloten''.

Hij kreeg de prijs omdat hij ''een cruciaal geluid laat horen op het gebied van politieke, sociale en culturele kwesties in Syrië en de Arabische wereld in relatie tot het internationale geopolitieke veld''.

Alle berichten over de onrust in het Midden-Oosten in ons nieuwsdossier