ANTAKYA - De Syrische ambassadeurs in Cyprus en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) zijn overgelopen naar de oppositie. De overgelopen ambassadeurs vormen een echtpaar.

Het echtpaar is gevlucht naar Qatar. Dat meldde de oppositiegroep Syrische Nationale Raad (SNC) woensdag.

Zij zouden respectievelijk de tweede en derde hoge diplomaten zijn die sinds het begin van de opstand tegen het regime van president Bashar al-Assad, 16 maanden geleden, overliepen.

Het gaat om ambassadeur Abdelatif al-Dabbagh in de Verenigde Arabische Emiraten. Hij is getrouwd met Lamia al-Hariri, de Syrische ambassadeur in Cyprus.

Hariri is als soenniet aanhanger van de islamitische stroming die in Syrië de meerderheid vormt, en een nicht van vicepresident Farouq al-Sharaa, wiens rol in het door alawieten gedomineerde regime van Assad vooral ceremonieel is. Zij is afkomstig uit de zuidelijke provincie Deraa, waar in maart 2011 de opstand begon.

Twee weken geleden keerde de Syrische ambassadeur in Irak, Nawaf al-Fares, president Assad de rug toe.