MOSKOU - Rusland bereidt zich voor om commando's naar de Syrische haven Tartus te sturen. Dit meldde het persbureau Interfax op gezag van anonieme bronnen bij de Russische marine.

In Tartus, 170 kilometer ten noordwesten van Damascus, is een marinebasis die in 1971 door de Sovjet-Unie werd opgericht.

De Russen nemen maatregelen om dat steunpunt te beschermen of in geval van nood te ontruimen en ook om eventueel Russen uit Syrië te evacueren.

Protesten tegen het Syrische regime van president Bashar al-Assad begonnen in maart vorig jaar en zijn inmiddels uitgelopen op een burgeroorlog. Rusland en Syrië zijn innige bondgenoten sinds begin jaren '70, toen Assads vader Hafez al-Assad aan de macht was gekomen.

De commando's zouden aan boord van twee marineschepen naar Syrië gaan, de grote oorlogsbodems Nikolaj Filtsjenkov en Tsezar Koenikov.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten