BEIRUT - Meer dan 20 mensen zijn dinsdag in de Syrische plaats Khan Sheikhoun door regeringstroepen gedood terwijl VN-waarnemers vlak in de buurt waren.

De waarnemers zaten zelf in auto's waar er drie van werden beschadigd door een explosie.

De VN-ers bleven ongedeerd. De secretaris-generaal van de VN, Ban Ki-moon, heeft het incident veroordeeld en opgeroepen het geweld te staken.

Volgens een Syrische waarnemersorganisatie was in Khan Sheikhoun in de noordwestelijke provincie Idlib een begrafenis gaande. Regeringstroepen openden het vuur op de menigte.

De provincie die aan Turkije grenst is al vanaf het begin van de protesten in maart 2011 in opstand tegen het regime van president Bashar al-Assad.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten