AMMAN - Het Syrische regeringsleger heeft de aanval geopend op de stad Rastan, ten noorden van de protesthaard Homs.

Rebellen zouden hebben teruggevochten. De Syrische oppositie meldde maandag dat er tientallen doden zijn gevallen, maar zulke berichten kunnen niet worden bevestigd.

''Granaten en raketten raken de stad vanaf 3 uur vannacht, één raket per minuut. Rastan is verwoest'', zei een opstandeling vanuit de stad. Volgens de rebellen zijn zeker negen burgers omgekomen en ongeveer 40 gewond geraakt.

Onder de regeringsmilitairen zijn 23 doden en tientallen gewonden gevallen, zegt het in Londen gevestigde Syrische Observatorium voor Mensenrechten.