BEIROET - Het aantal doden door het politieke geweld in Syrië zaterdag is opgelopen tot zeker 62. Dit hebben waarnemers van het Syrische Observatorium voor Mensenrechten laten weten.

Alleen al in de noordwestelijke provincie Idlib vielen zeker 55 doden: 21 deserteurs, 19 militairen en 15 burgers. Zaterdag was de eerste dag van het bezoek van speciaal VN-gezant Kofi Annan.

Eerder deze week leek het bezoek van de VN-chef voor humanitaire zaken, Valerie Amos, nog gepaard te gaan met een luwte in de strijd.

Annan sprak zaterdag voor het eerst in zijn nieuwe bemiddelingsfunctie met president Bashar al-Assad. Later op de dag ontmoette hij vertegenwoordigers van de oppositie, jonge activisten en prominente zakenlieden, aldus een verklaring van het VN-hoofdkwartier. Zondag heeft de Ghanees een nieuwe ontmoeting met het staatshoofd.

Alle berichten over de onrust in het Midden-Oosten in ons nieuwsdossier