GENEVE - De Verenigde Naties hebben Syrië vrijdag met klem opgeroepen de mensenrechten te respecteren.

 De oproep kwam na onbevestigde berichten dat regeringstroepen in de stad Homs 17 ''verschrikkelijke'' executies hebben uitgevoerd.

Dat heeft Rupert Colville, de woordvoerder van het Kantoor van de Hoge Commissaris voor Mensenrechten van de VN (Ohchr) vrijdag laten weten. ''In Syrië zijn in het afgelopen jaar al genoeg misdaden tegen de menselijkheid gepleegd'', zei Colville.

Eerder deze week lieten de VN weten dat sinds het begin van de volksopstand tegen de Syrische dictator Bashar al-Assad al meer dan 7500 mensen om het leven zijn gekomen.

Volgens de Arabische nieuwszender al-Arabiya heeft de Syrische geheime dienst vrijdag in Homs een groot aantal burgers opgepakt. Dat zou zijn gebeurd, nadat regeringstroepen bezit hadden genomen van de wijk Baba Amro. Abdul Rasak Tlass, een commandant van naar de opstandelingen overgelopen militairen, zou samen met een aantal andere deserteurs uit Homs zijn ontsnapt.

Alle berichten over de onrust in het Midden-Oosten