LONDEN - De echtgenote van de omstreden Syrische president Bashar al-Assad, Asma al-Assad, is dezer dagen erg druk in de weer met het overbruggen van tegenstellingen, het bemoedigen van dialoog en het troosten van nabestaanden van mensen die slachtoffers van het geweld zijn geworden.

Dit berichtte dinsdag het Britse dagblad The Times.

De krant meldde een e-mail van Asma te hebben ontvangen. Dit zou het eerste buitenlandse mediacontact zijn dat de Syrische First Lady heeft gehad sinds de opstand 11 maanden geleden tegen het regime losbarstte.

De 36-jarige Asma is sindsdien vrijwel buiten beeld gebleven. Ze verscheen een maand terug op een betoging voor haar man, maar zei niets.

Engeland

Asma is geboren als Asma al-Akhras en is in Engeland geboren en getogen. Ze trouwde eind 2000 nadat ze haar man tijdens een vakantie in Syrië had ontmoet.

Haar Syrische en soennitische ouders, een cardioloog en een diplomate, hebben hun wortels in Homs. Deze stad is nu een zwaar bestookt bolwerk van de oppositie.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten