MANAMAH - Veiligheidstroepen in Bahrein hebben vrijdag stevig opgetreden tegen betogers. Ze zetten traangas en gepantserde voertuigen in om de demonstranten in bedwang te houden.

De betogers wilden op het Parelplei, in de Bahreinse hoofdstad Manamah, betogen voor meer hervormingen in het Golfstaatje.

Volgens een ooggetuige marcheerden honderden mensen naar het Parelplein, na deel te hebben genomen aan een enorme rouwprocessie voor een 78-jarige man die volgens de oppositie om het leven is gekomen door politiegeweld.

De autoriteiten ontkennen dit en zeggen dat de man een natuurlijke dood is gestorven. Of bij de acties van de veiligheidstroepen gewonden zijn gevallen is vooralsnog niet bekend.

In februari begon de sjiitische meerderheid in Bahrein zich te roeren tegen de soennitische machthebbers, daarbij geïnspireerd door de Arabische Lente. Het soennitische koningshuis heeft enkele concessies gedaan, maar weigert de macht over staatszaken af te staan, zoals de betogers eisen.