GENEVE - Steeds meer inwoners van de stad Sirte, een van de laatste bolwerken van de verdreven Libische dictator Muammar Kaddafi, slaan op de vlucht voor het oorlogsgeweld.

Het Rode Kruis meldde donderdag dat circa 20.000 Sirtenaren inmiddels een veilig heenkomen hebben gezocht.

Velen bivakkeren in tentjes in de woestijn rondom de stad, die nog niet zo heel lang geleden ongeveer 75.000 inwoners telde.

Kaddafi werd geboren in de omgeving van Sirte, ruim vierhonderd kilometer ten oosten van de hoofdstad Tripoli. De havenstad is al weken het toneel van gevechten tussen Kaddafi-loyalisten en strijders van de nieuwe machthebbers in Libië.

Audioboodschap

Van Kaddafi ontbreekt elk spoor. Donderdag dook wel een audioboodschap op, waarin de gevallen dictator zijn aanhangers oproept de straat op te gaan om te demonstreren tegen de nieuwe machthebbers in Libië.

De opname, waarvan onduidelijk is wanneer die is opgenomen, werd naar buiten gebracht door de Syrische tv-zender Arrai. Die functioneerde in de afgelopen maanden al vaker als propagandakanaal voor Kaddafi.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons nieuwsdossier