ROME - Als ook de Libische kuststad Sirte valt, is dat het definitieve einde van het 42-jarige regime van Muammar Kaddafi.

Dat heeft de Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken, Franco Frattini, woensdag gezegd.

''We praten over een handjevol dagen. Ik hoop dat Sirte zich voor zaterdag vreedzaam overgeeft, als laatste bastion van het regime'', zei Frattini in een interview met Radio 24 over de voormalige Italiaanse kolonie Libië.

Kaddafi komt uit de streek van Sirte. De meeste inwoners behoren net als hij tot de Kaddafastam. ''Mijn persoonlijke mening is dat Kaddafi zich schuilhoudt in Libië zelf. Het is een groot en vrij leeg land'', aldus Frattini.

''Iedereen weet dat een vlucht uit het land te zichtbaar zou zijn. Het zou niet aan de aandacht zijn ontsnapt van de NAVO, die in het luchtruim patrouilleert.

De NAVO-missie kan eind september eindigen, wat Frattini betreft, zodra de nieuwe machthebbers Sirte in handen hebben.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten

Situatie Libië