DAMASCUS/BRUSSEL - De landen van de Europese Unie zijn het praktisch eens over een boycot van olieproducten uit Syrië. Dit hebben diplomaten in Brussel laten weten.

Een formeel besluit zou eind deze week vallen. Bijna alle Syrische olieproducten worden momenteel uitgevoerd naar de EU. De opbrengst vormt een belangrijk deel van de inkomsten van het land.

Rusland blijft pal achter het regime van president Bashar al-Assad staan en wijst sancties af. De Russische onderminister van Buitenlandse Zaken, Michail Bogdanov, heeft dit maandag op bezoek in Damascus beklemtoond.

De Russische president Vladimir Medvedev heeft zijn Syrische ambtgenoot een boodschap gestuurd, meldde het Kremlin. Rusland en voorheen de Sovjet-Unie, hebben lang goede betrekkingen met Syrië gehad.

Koude Oorlog

Damascus werkte onder Assads voorganger en vader (Hafez al-Assad 1930-2000) in de Koude Oorlog nauw met Moskou samen.

Het regime slaat al maanden protesten uiterst bloedig neer. Activisten meldden dat zeker zes mensen maandag door veiligheidstroepen of -diensten zijn gedood, de meesten in de noordelijke provincie Idlib.

Militairen hebben maandag de stad Rastan, 170 kilometer ten noorden van Damascus, omsingeld en beschoten.