PARIJS - De culturele organisatie van de Verenigde Naties (Unesco) roept de inwoners en nieuwe machthebbers in Libië op om het cultureel erfgoed van het Noord-Afrikaanse land te beschermen.

In een donderdag uitgegeven verklaring waarschuwt topvrouw Irina Bokova van de Unesco voor plunderingen van archeologische plaatsen.

''Ervaring leert ons dat er een serieus gevaar voor verwoesting bestaat gedurende tijden van sociale onrust'', aldus Bokova. Ze roept ook de kunsthandel op alert te zijn.

''Onoplettende handelaren die deze (geplunderde) objecten en fragmenten kopen, moedigen in feite aan tot meer plunderingen.'' Het is volgens haar daarom ''cruciaal'' dat de internationale kunst- en antiekhandel extra op de hoede is voor kunstwerken uit Libië.

De plunderingen leiden volgens Bokova vaak tot grote schade aan de historische plaatsen. In Libië staan vijf monumenten op de Werelderfgoedlijst van de VN-organisatie, waaronder de beroemde Romeinse ruïnes in Leptis Magna (wiki).

Alles over de onrust in het Midden-Oosten