TRIPOLI - Libische opstandelingen hebben zaterdag de havenstad Zawiyah bereikt, circa 50 kilometer ten westen van de hoofdstad Tripoli.

De stad gold aan het begin van de opstand tegen kolonel Muammar Kaddafi in februari als een bolwerk van de rebellen, maar was sinds medio maart stevig in handen van regeringstroepen.

De rebellen zeiden dat zij niet heel Zawiyah onder controle hebben, maar wel het centrum van de stad. Het regime in Tripoli sprak dat evenwel tegen en zei dat slechts een klein groepje strijders zich in de stad heeft gewaagd, en snel werd verjaagd.

''Het was geen serieuze opmars maar slechts een schermutseling, een zelfmoordmissie'', aldus een regeringswoordvoerder.

Levensader

Zawiyah ligt op de kustweg van Tripoli naar de grens met Tunesië. Die route geldt als een belangrijke levensader voor het regime van Kaddafi, nu westerse schepen de havens blokkeren ter handhaving van internationale sancties tegen Libië.