BEIROET - Zo'n twintig Syrische tanks en andere gepantserde voertuigen hebben zaterdag stelling ingenomen in de kuststad Latakia.  

Dat hebben Syrische activisten gezegd.

Volgens Rami Abdul-Rahman, het hoofd van het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, trokken de gepantserde voertuigen de wijk al-Ramel binnen toen daar zaterdag schietpartijen uitbraken.

Latakia is een van de brandpunten in de opstand tegen het regime van president Bashar Assad. Het was niet meteen duidelijk wat de aanleiding was voor de schietpartijen.

De Syrische veiligheidsdiensten kwamen zaterdag tevens in actie in het stadje Qusair bij de grens met Libanon en in diverse omliggende dorpen. Volgens Abdul-Rahman zijn grote groepen mensen gearresteerd.

Keihard

Het Syrische regime heeft de afgelopen weken keihard ingegrepen in diverse dorpen en steden. Volgens mensenrechtengroeperingen zijn sinds het begin van de opstand in maart ten minste zeventienhonderd mensen omgekomen.