BEIROET - Syrische veiligheidstroepen hebben vrijdag zeker 34 betogers in de stad Hama gedood bij een demonstratie voor meer democratie. Dat aantal loopt vermoedelijk nog op, aldus de een mensenrechtenorganisatie.

Andere activisten spraken van minstens 27 doden. In de straten van Hama hadden zich zeker 50.000 demonstranten verzameld.

Syrische ordetroepen openden het vuur met machinegeweren om de menigte uiteen te drijven. Ook werden sluipschutters ingezet, meldden inwoners van de stad.

Talloze mensen zijn gewond naar het ziekenhuis afgevoerd.

Het was een van de grootste demonstraties in Hama sinds het begin van het volksprotest tegen president Bashar al-Assad in maart. Hama, met ruim 400.000 inwoners, ligt circa 300 kilometer ten noorden van de hoofdstad Damascus.

Profiel Syrië