LONDEN - Rebellen in het oosten van Libië hebben een aantal Britse commando's opgepakt die in het gebied reisden met een diplomaat.

Dit berichtte zondag de Britse krant The Sunday Times.

Volgens het Arabische tv-station al-Jazeera gaat het om zeker vier commando's die in Benghazi worden vastgehouden.

De Amerikaanse nieuwszender CNN meldde dat het om acht commando's gaat en dat Londen in gesprek is met de opstandelingen om ze vrij te krijgen.

Nationalistische steun

De Libiërs zouden geërgerd zijn over de aanwezigheid van de commando's. Hun vijand in Tripoli, Muammar Kaddafi, kan de aanwezigheid van buitenlandse militairen gebruiken om nationalistische steun op te trommelen met de stelling dat buitenlanders militair ingrijpen in het land.

Het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken kon het bericht bevestigen noch ontkennen. Defensieminister Liam Fox liet later los dat er een klein diplomatiek team in Benghazi is.

Diplomaat

De commando's vergezelden een diplomaat die contact zocht met de rebellen, aldus een bron van de zondagskrant.

De Britse minister van Buitenlandse Zaken, William Hague, sprak woensdag met de Libische ex-minister van Binnenlandse Zaken, generaal Abdel Fatah Yunis, over de toestand in het olierijke land. Deze generaal liep eerder naar de rebellen over.