AMSTERDAM - Twee Amerikaanse oorlogsschepen zijn woensdag het Suezkanaal binnengevaren onderweg naar de Middellandse Zee en de Libische kust.

De schepen kregen dinsdag van de Amerikaanse minister van defensie Robert Gates opdracht om naar Libië op te stomen, voor het geval ze nodig zijn om burgers te evacueren of om humanitaire hulp te verlenen.

De twee oorlogsbodems, de USS Kearsarge en de USS Ponce, vertrokken woensdagochtend vanuit de Rode Zee. Aan boord van de USS Kearsarge zijn ongeveer 42 helikopters.

Naast de schepen stuurt Gates ook vierhonderd mariniers, om militairen te vervangen die kortgeleden naar Afghanistan zijn vertrokken.

Dinsdag zei Gates dat eventueel militair ingrijpen in Libië zorgvuldig moet worden afgewogen, omdat dit grote gevolgen voor de regio zal hebben.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten op onze special