Leiders kunnen zich niet meer beperken tot het sturen op winstgevendheid. Moderne leiders hebben bijvoorbeeld ook oog voor de maatschappelijke impact van hun organisatie. Wat zijn de belangrijkste eigenschappen voor zo'n moderne leider? 28 toonaangevende CEO's geven antwoord.

Dit verhaal wordt je aangeboden in samenwerking met MT.

In de Verenigde Staten gaven tientallen grote bedrijven onlangs te kennen de aandeelhouder niet meer op de eerste plaats te zetten. Ook in Nederland wordt van leiders verwacht dat zij verder kijken dan de winstcijfers en oog hebben voor de impact die hun bedrijf heeft op maatschappij en milieu.

Maar aan welke eigenschappen moeten moderne leiders voldoen? Wervingsbureau Ebbinge deed hier onderzoek naar. Het bedrijf richt zich op het vinden van kandidaten van hogere en uitvoerende functies. Samen met Nyenrode deed het bedrijf onderzoek naar welke vernieuwing in leiderschap nodig is om een organisatie "beter, duurzamer en inclusiever" te maken.

Onderzoeker en senior consultant Niels van Tent van Ebbinge: "De wereld verandert, dus leiderschap moet meeveranderen." Van Tent wilde geen belerende boodschap de wereld insturen. Dus werden er 28 interviews met Nederlandse CEO's en leidinggevenden gehouden over leiderschap.

Onder de geïnterviewden bevonden zich onder meer Arie Koorneef (ASN Bank), Erik Does (EkoPlaza) Volkert Engelsman (Eosta) en Mariah Mansvelt Beck (Yoni). Uit de antwoorden distilleerden de onderzoekers zeven kwaliteiten van wat zij Echt Leiderschap noemen.

De zeven eigenschappen van 'Echte Leiders':

  1. Zelfbewust
    Een leider heeft een goed zelfinzicht. Dit betekent dat hij of zij niet alleen kennis heeft van zijn of haar competenties, maar ook van tekortkomingen. Volgens een van de geïnterviewden gaat duurzaam leiderschap juist over de vraag wie je bent als mens. "Geloof jij mensen, vertrouw jij in mensen; zit jij niet je eigen ego te projecteren op een heel bedrijf?"

  2. Verantwoordelijk
    Leiders mogen niet weglopen voor verantwoordelijkheid. Hier gaat het niet alleen om de verantwoordelijkheid voor het bedrijf, maar ook om de maatschappelijke verantwoordelijkheid voor de omgeving waarin de leider zich bevindt. Echte leiders willen hun talenten inzetten om een positieve maatschappelijke impact te maken.

  3. Visionair
    Echte leiders hebben geen strategie, maar een eigen visie of toekomstdroom. Ze laten zich niet leiden door de waan van de dag of kleine tegenslagen, maar houden vast aan hun langetermijnvisie en weten mensen te enthousiasmeren voor hun visie. Tegelijkertijd, zo zegt een van de geïnterviewden, moet je wel openstaan voor kritische geluiden.

  4. Risicobereid
    Wie geen risico's durft te nemen, verandert niets. Leiders beperken zich niet tot het onder controle houden van zaken, maar zijn veranderingsgezind en bereid de consequenties van hun handelen te dragen. Ze tonen lef en gaan tegen gangbare opvattingen in. "Innovatie is 75 procent tegengas overwinnen", aldus een geïnterviewde.

  5. Verbindend
    Een leider is een bruggenbouwer die zowel binnen als buiten de organisaties relaties kan opbouwen. Dit vereist inlevingsvermogen en de bereidheid om je kwetsbaar op te stellen. Een goede leider deelt de successen en zorgt goed voor de mensen om hem of haar heen.

  6. Koersvast
    Een koers uitstippelen en daar volledig voor gaan is een belangrijke eigenschap van duurzame leiders. Leiders laten zich niet te gemakkelijk verleiden om van hun visie af te wijken en stellen hun doel altijd boven het redden van hun eigen hachje.

  7. Impactvol
    Een leider wil iets nalaten en is intrinsiek gemotiveerd door het doel dat hij of zij voor ogen heeft. "Aan het eind van mijn leven wil ik het gevoel hebben: ik heb iets nagelaten, ik heb iets bereikt. Ik had een visie, een passie", zo verantwoordt een van de geïnterviewden deze kwaliteit.