Chipmaker Qualcomm heeft Amerikaanse mededingingswetgeving overtreden, oordeelt een rechtbank in de Amerikaanse staat Californië dinsdagavond (lokale tijd). Qualcomm zou volgens het oordeel van de rechtbank onder meer concurrentie onderdrukt hebben door te dreigen met het stoppen van de bevoorrading van chips.

Qualcomm is al jarenlang een van de grootste chipmakers en levert onder meer chips aan Apple.

"De licentiepraktijken van Qualcomm hebben de concurrentie jarenlang in een wurggreep gehouden", stelt de districtrechter. Daarmee hebben ze rivalen, smartphonemakers en consumenten geraakt.

De rechtbank vindt dat Qualcomm nieuwe licentieovereenkomsten moet afsluiten met zijn klanten. Daarbij mag het bedrijf niet meer dreigen om geen toegang meer te verlenen tot de chips. Zogeheten exclusiviteitsdeals, waarbij Qualcomm afspreekt exclusief te leveren aan een bedrijf, mogen van de rechtbank ook niet meer.

Na de publicatie van het besluit dook het aandeel diep in het rood. Omstreeks 17.10 uur stond het aandeel 10,75 procent lager met een waarde van 69,4 dollar (zo'n 62,2 euro).