Tesla koopt accumaker Maxwell Technologies. De bouwer van elektrische auto's betaalt ongeveer 218 miljoen dollar (190 miljoen euro) in aandelen voor de onderneming, die eerder in opspraak kwam door fraudezaken.

Voor Tesla betekent deze relatief kleine deal de toevoeging van een speciale energieopslagtechnologie die topman Elon Musk eerder als zeer belangrijk voor de toekomst van elektrische auto's had omschreven.

Maxwell bestaat al sinds 1965 en maakt onder meer zogeheten ultracapacitors, waarmee extreem snel energie kan worden opgeladen.

De accumaker is niet onomstreden. De deal komt iets minder dan een jaar nadat er bij het bedrijf fraude was gemeld. Een voormalige medewerker werd ervan beschuldigd omzetcijfers kunstmatig te hebben opgekrikt. Maxwell schikte die zaak voor bijna 3 miljoen dollar, omgerekend zo'n 2,6 miljoen euro.

In 2011 raakte Maxwell ook al in opspraak. Toen schikte de onderneming na beschuldigingen dat ze in China overheidsfunctionarissen zou hebben omgekocht.