Een uitvinding van de Amsterdamse Jurriaan Ruys om in de woestijn weer bomen te laten groeien, is beloond met 500.000 euro.

De Nederlandse ondernemer is de winnaar van de internationale Postcode Lottery Green Challenge, de grootste jaarlijkse wedstrijd op het gebied van duurzame innovatie.

Ruys bedacht de biologisch afbreekbare 'Cocoon', een soort waterreservoir dat stekjes in zeer droge gebieden helpt te overleven met water en beschutting. Het reservoir breekt vervolgens af tot voeding voor de bomen.

Volgens de jury kan deze technologie op effectieve wijze natuurherstel realiseren. Nieuwe bomen overleven vaak niet op grond die door ontbossing en wanbeheer heel slecht is geworden.

De bebossing van droge gebieden is echter een van de belangrijkste wapens in de strijd tegen klimaatverandering. Met de Cocoon is irrigatie van de woestijn niet meer nodig.

Voor de competitie, georganiseerd door de Postcode Loterij, stuurden 271 groene ondernemers uit 56 landen een idee in.