De verkoop van vervalste sportartikelen kost bedrijven binnen de EU ruim een half miljard euro per jaar en kost bovendien 2.800 arbeidsplaatsen. 

Dat meldt EU-orgaan Organisatie voor Harmonisatie van de Interne Markt (OHIM) donderdag op basis van eigen onderzoek (pdf).

De OHIM, die namens de EU toezicht houdt op intellectuele eigendommen, concludeerde dat de uitgaven aan nepspullen zo'n 6,5 procent uitmaken van al het geld dat in de lidstaten wordt verdiend aan sportartikelen. Daarbij moet worden gedacht aan voetballen, helmen, ski's en zelfs skateboards.

Jaarlijks lopen fabrikanten een half miljard mis door de illegale handel. Daardoor, zo stelt de OHIM, huren ze minder mensen in. Ook andere bedrijven lopen geld mis, doordat de fabrikanten minder inkopen. Als laatste lijden ook overheden onder de illegale handel: zij lopen jaarlijks zo'n 150 miljoen euro aan onder meer belasting mis.