Het handelstekort van de Verenigde Staten is in februari uitgekomen op 35,4 miljard dollar (32,7 miljard euro). Dat is het kleinste tekort in zo'n vijf jaar tijd.

Dat maakt het Amerikaanse ministerie van Handel donderdag bekend.

Het handelstekort kwam in februari bijna 17 procent lager uit in vergelijking met een maand eerder. Economen hadden in doorsnee een tekort verwacht van 41,2 miljard dollar. 

Uit een nieuwe raming bleek verder dat het handelstekort in januari uitkwam op 42,7 miljard dollar, in plaats van de eerder gemelde 41,8 miljard dollar.

De Amerikaanse export ging vorige maand met 1,6 procent omlaag. De import zakte met 4,4 procent.