Afspraken waarmee reserveringswebsite Booking.com zich verzekert van altijd de laagste prijzen en meest gunstige boekingsvoorwaarden voor hotelkamers, zijn oneerlijk en mogen in Duitsland niet meer worden gemaakt.

Dat heeft het Bundeskartellamt, de Duitse concurrentiewaakhond, donderdag laten weten.

De laagsteprijsgaranties die Booking.com bij hotels afdwingt, zijn volgens het Bundeskartellamt alleen op het eerste gezicht in het voordeel van de consument. In werkelijkheid beknotten ze de concurrentie en daarmee de keuzevrijheid. Concurrent HRS werd al eerder op de vingers getikt, een vergelijkbare zaak tegen Expedia loopt nog.

Ook in andere Europese landen liggen dergelijke prijsafspraken tussen hotels en boekingswebsites onder de loep van toezichthouders. Ook de Europese Commissie is daarbij betrokken. Een woordvoerster van de Autoriteit Consument & Markt (ACM) kon desgevraagd niet aangeven of ook in Nederland onderzoek wordt gedaan.