De luchtvrachtbranche is 2015 teleurstellend begonnen. De vraag nam in januari veel minder sterk toe dan gemiddeld in 2014, en ook de vooruitzichten voor de komende maanden zijn somber. 

Dat meldt de internationale luchtvaartorganisatie IATA dinsdag.

De wereldwijde vraag naar vrachtvervoer steeg in januari met 3,2 procent ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Over heel 2014 kwam de groei nog uit op 4,5 procent.

Luchtvaartmaatschappijen waren onvoldoende voorbereid op die afzwakking. Zij breidden hun capaciteit uit met 4,1 procent. Daardoor zaten vrachtvliegtuigen gemiddeld minder vol dan een jaar eerder.

''Januari was een teleurstellend begin van het jaar voor de luchtvracht'', aldus IATA-baas Tony Tyler. ''En het is moeilijk om optimistisch te zijn over de rest van het jaar, gezien de economische tegenwind in Europa en groeiende zorgen over de Chinese economie.''

Vertrouwen

Volgens IATA is het vertrouwen bij ondernemers sinds medio 2014 gestaag afgenomen. Daarnaast worden steeds meer goederen lokaal geproduceerd in plaats van geïmporteerd. Dat komt de internationale handel niet ten goede, aldus de brancheorganisatie van luchtvaartmaatschappijen.

Europese vrachtvervoerders zagen de vraag met 1,2 procent afnemen. Dat kwam door de zwakke economische groei en de crisis in Rusland. In Latijns-Amerika vertaalde de zwakte in met name de Braziliaanse economie zich in een afname van de vraag met 6,4 procent.

De vrachtvolumes in Azië namen met 6,7 procent toe. De sterkste groei (9,2 procent) deed zich voor in het Midden-Oosten.