Luchtvaartmaatschappijen vervoerden vorig jaar ruim 3,1 miljard passagiers. Dat is 5,1 procent meer dan in 2012.

De maatschappijen vervoerden weliswaar meer mensen dan in 2012, maar vliegen was in 2013 voor consumenten gemiddeld 7,4 procent goedkoper dan een jaar eerder.

Dat meldt branchevereniging van luchtvaartmaatschappijen IATA dinsdag.

Een derde van de passagiers werd vervoerd in Azië en Australië. Het aantal passagiers nam daar 9,3 procent toe ten opzichte van 2012 tot 1,01 miljard. In Europa steeg het aantal passagiers met 3,4 procent tot bijna 826 miljoen. Dat is iets meer dan de 819 miljoen in Noord-Amerika.

Amerika

De Verenigde Staten zijn nog altijd de grootste luchtvaartmarkt ter wereld. In de top vijf van luchtvaartmaatschappijen met het grootste aantal passagiers komen er vier uit de VS.

Delta Airlines prijkt met ruim 120 miljoen passagiers bovenaan. China Southern Airlines (3) is met 91,5 miljoen passagiers de grootste niet-Amerikaanse luchtvaartmaatschappij.

Vrachtvervoer

Het vrachtvervoer door de lucht was met een groei van 1,8 procent zwak, vindt IATA. Luchtvaartmaatschappijen vervoerden gezamenlijk 48 miljoen ton vracht. Die stijging viel weliswaar tegen, maar was nog altijd beter dan de krimp van 1,1 procent van 2011 op 2012.

IATA schat de totale waarde van de mondiale luchtvaartbranche op 2,4 biljoen euro. De branche vertegenwoordigt 3,4 procent van bruto mondiaal product en is goed voor 58,1 miljoen banen wereldwijd, aldus de branchevereniging. IATA vertegenwoordigt wereldwijd ongeveer 84 procent van de sector.