Nederlandse firma's die in andere Europese landen actief zijn moeten kunnen rekenen op een betere bescherming van vertrouwelijke bedrijfsinformatie. 

Hiermee wordt voorkomen dat concurrenten de waardevolle gegevens in handen krijgen.

Als de regels overal in de Europese Unie hetzelfde zijn wordt ondernemen over de grens nog aantrekkelijker, stelde minister Henk Kamp van Economische Zaken maandag in Brussel. Hij en zijn collega's besloten een Europese definitie vast te leggen voor geheime bedrijfsinformatie en welke informatie beschermd moet worden.

Nu verschillen de regels nog per EU-lidstaat. Vertrouwelijke bedrijfsinformatie goed beschermen kost ondernemers tijd en geld, aldus Kamp.

Onder bedrijfsgeheimen vallen lijsten van klanten, onderzoeksgegevens, formules voor bepaalde producten en informatie over biedingen en offertes. Het Europees Parlement moet zich nog over het voorstel buigen.